How to order an espresso in Italy


Everyone knows what an espresso is and, strangely enough, I think that this word is much more used in English than it is in Italian. It’s one of those Italian words that Italians use in a different way than everyone outside Italy does.

The word “espresso” has multiple meanings and uses in Italian language:

  1. it means “a shot of coffee”;
  2. it means “express”, something quick;
  3. it is also used for trains and buses, referring to those that go to point A to point B without stopping.

While n. 2 and n. 3 are quite self-explanatory, I would like to tell you a bit more about n. 1. I often hear people visiting Rome ordering an “espresso” at a bar. They do because that is what they ask for at home. Obviously, the barista (another Italian word which is very trendy outside Italy!) will understand and give you what you have ordered.

menu-coffee-outside-cafe

However, I have a tip for those of you who study Italian and want to sound as natural as possible when interacting with native speakers: if you go to a bar and want an espresso, just order a coffee.

Buongiorno, vorrei un caffè, per favore.

This is how Italians order an espresso. That’s because this is the usual type of coffee we drink, opposed to other countries where it might be a specialty offered by cafés.

And this goes for “caffè macchiato”, “caffè lungo”, “caffè doppio”, etc. If you wish to know more, please watch the video below:

What do you usually order? What is you favourite type of coffee?

______

Tutti sanno cos’è un espresso e, stranamente, penso che sia una parola più usata in inglese di quanto non lo sia in italiano. È una di quelle parole italiane che gli italiani usano diversamente da chi non vive in Italia.

La parola “espresso” ha diversi significati ed usi in lingua italiana:

  1. si riferisce ad uno shot di caffè;
  2. è un sinonimo dell’aggettivo “veloce”;
  3. viene usata per i treni e gli autobus che non effettuano fermate intermedie tra punto di partenza e punto di arrivo.

I punti 2 e 3 sono abbastanza espliciti, perciò vorrei soffermarmi sul punto 1. Spesso sento persone in vacanza a Roma che ordinano un “espresso” al bar. Lo fanno perché è quello che chiedono nella loro città. Ovviamente, il barista (un’altra parola molto di moda fuori dall’Italia!) capisce e dà quello che è stato ordinato.

Tuttavia, ho un consiglio da dare a tutti coloro che imparano l’italiano e vogliono essere più naturali possibile quando interagiscono con dei parlanti nativi: se andate in un bar e volete un “espresso”, chiedete un caffè.

Buongiorno, vorrei un caffè, per favore.

Così è come gli italiani ordinano l’espresso al bar, chiedono semplicemente un caffè. Questo perché è quello che siamo abituati a bere, mentre in altri paesi l’espresso potrebbe essere una specialità offerta nei café.

Lo stesso vale per il “caffè macchiato”, il “caffè lungo”, il “caffè doppio”, eccetera. Se volete saperne di più, potete guardare il video che ho pubblicato sul mio canale (vedi sopra).

Che cosa ordinate di solito? Qual è il vostro caffè preferito?

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7 thoughts on “How to order an espresso in Italy

  1. Grazie Lucrezia! Ho utilizzato questo testo con la mia classe d’italiano in Scozia! Ho aggiunto delle domande da rispondere. Guardiamo molto il tuo canale e gli student dicono che è “utilissimo”. 🙂

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